Empresas de jogos doam US$ 52 milhões para propostas eleitorais na Flórida

Incentivados por um grande acordo de jogo com a Tribo Seminole da Flórida, três gigantes do setor de jogo de fora do estado – Las Vegas Sands, FanDuel e DraftKings – comprometeram US$ 37 milhões no que parece ser uma tentativa de impulsionar iniciativas eleitoras.

A quarta empresa, dona do cassino Magic City da Flórida, criou um comitê político chamado People Against Regulatory Legislation Addressing You (PARLAY) em junho e concedeu US$ 15 milhões para fins ainda desconhecidos.

A repentina doação de US$ 52 milhões para contribuições políticas de um único setor não tem precedentes na Flórida, mas foi o resultado de uma nova lei aprovada e assinada pelo governador Ron DeSantis este ano, que limitou as contribuições para coleta de assinaturas em iniciativas eleitorais nos Estados Unidos em US$ 3.000 por entidade a partir de 1º de julho.

Na tentativa de evitar o limite de contribuição, as empresas de jogos realizaram suas doações antecipadamente, emitindo cheques generosos antes da entrada em vigor da lei. Agora que entidades de jogos poderosas têm comitês políticos com milhões de dólares que podem usar antes da eleição de 2022, detalhes de como elas esperam operar ou entrar no lucrativo mercado de jogos da Flórida começaram a surgir.

O que esperar das doações das empresas de jogos na Flórida?

FanDuel e DraftKings emitiram cheques de US$ 10 milhões para Florida Education Champions, o comitê político que apóia uma iniciativa eleitoral de 2022 que pede aos eleitores que autorizem apostas esportivas online em todos os jogos da Flórida.

Os dois gigantes das apostas esportivas internacionais foram excluídos de um acordo de jogo de 30 anos, com US$ 500 milhões por ano, alcançado pelo governador e a tribo Seminole da Flórida e ratificado pelos legisladores estaduais em maio. O acordo está pendente de aprovação do Departamento do Interior dos EUA, que rege o jogo tribal.

Os reguladores federais têm 45 dias a partir da apresentação do acordo para tomar uma decisão. O gabinete do governador informou que o acordo foi enviado à agência no dia 3 de junho, o que significa que a decisão pode vir neste mês.

Mas o concorrente surpresa é a Las Vegas Sands Corporation, que está estudando a possibilidade de comprar uma licença de jogo e obter a aprovação do eleitor para oferecer apostas esportivas, caça-níqueis ou jogos de cassino.

No entanto, a nova lei nunca entrou em vigor. Em 1º de julho, um juiz federal bloqueou temporariamente o limite de contribuições depois que a American Civil Liberties Union e três comitês políticos entraram com uma ação para derrubar o limite de contribuições. O Estado deve apelar.

Mas tanto dinheiro nos cofres políticos da Flórida para expandir o jogo aponta uma nova realidade: o mercado de turismo internacional do estado tem um apelo enorme para a indústria do jogo. Uma lei de 2018 exige que a expansão do jogo obtenha a aprovação dos eleitores em todo o estado. Mas, a facilidade com que o acordo entre tribos foi aprovado pelo conservador Legislativo da Flórida, que até agora era avesso ao jogo, marca uma mudança.

Miriam Adelson está a frente da Las Vegas Sands

Agora, a Las Vegas Sands é controlada por Miriam Adelson, esposa do falecido CEO da empresa, Sheldon Adelson. Em março, o Las Vegas Sands vendeu suas propriedades em Las Vegas e anunciou que pretende se expandir para outros estados. A empresa há muito tempo está interessada em entrar no mercado de cassinos da Flórida, mas nunca conseguiu convencer o Legislativo estadual a aumentar o número de licenças de cassino.

No final de junho, o Las Vegas Sands doou US$ 17 milhões para um comitê político recém-criado, o Florida Voters in Charge, que ainda não explicou suas intenções, de acordo com declarações divulgadas pela Divisão de Eleições da Flórida.

“Estamos analisando várias opções sem intenção de violar o acordo de divisão de receitas aprovado recentemente”, disse Sarah Bascom, porta-voz do grupo. “Nosso doador inicial, Las Vegas Sands Corporation, há muito se interessa pela Flórida e estamos ansiosos para compartilhar mais sobre os esforços na Flórida nas próximas semanas e meses.”

Há rumores de que Sands está interessado em operar um cassino na Flórida, seja por meio de parceria ou compra de uma entidade que já possui a licença. No início de março, Miriam Adelson visitou Tallahassee e se encontrou com DeSantis.

Opções para expansão de cassinos na Flórida

O acordo de jogo assinado pela tribo Seminole e o governador deixou a porta aberta para os eleitores aprovarem outros cassinos na Flórida. Ele disse que, desde que um novo cassino estivesse a 100 milhas de qualquer outro na tribo e tivesse o consentimento da tribo, e em Miami-Dades e Broward se o novo cassino não estivesse a menos de 15 milhas do Hard Rock Casino da tribo, perto de Hollywood, não violaria o acordo.

Os locais mais prováveis ​​para a expansão de cassinos no sul da Flórida são considerados Fontainebleau Resort em Miami Beach e Trump Doral Resort em Doral, ambas comunidades com governos locais que aprovaram decretos proibindo cassinos. Mas Adelson também iniciou conversas em outras partes da Flórida, incluindo o Melbourne Greyhound Track e o Best Bet Jacksonville.

Para obter uma licença para oferecer apostas esportivas ou jogos de cassino nesses locais, Adelson precisaria da aprovação do eleitor em todo o estado de acordo com a Emenda 3. Iarossi disse que eles criaram Florida Voters in Charge para buscar assinaturas assim que decidirem como será a proposta de expansão do jogo. “Há conversas em andamento, mas existem várias versões do que pode ser apresentado”, disse ele.

Gary Bitner, porta-voz da tribo Seminole, se recusou a comentar sobre a operação Las Vegas Sands, exceto para dizer: “A tribo Seminole quer saber mais sobre isso.” No entanto, ele afirmou que a tribo se opõe veementemente à emenda constitucional proposta por FanDuel e DraftKings que legalizaria as apostas esportivas fora do acordo da tribo com o estado.

“Trata-se de milhões de dólares corporativos de fora do estado tentando manipular o povo da Flórida, que é mais esperto do que isso”, disse Bitner. “Eles acham que podem comprar sua entrada no estado”, concluiu.  

Influência do dono do Magic City Casino West Flagler

A constitucionalidade das apostas esportivas no negócio é o alvo de uma ação federal movida pelo proprietário do Magic City Casino West Flagler Associates, de propriedade da família Havenick, uma das mais antigas empresas da Flórida.

Os Havenicks afirmam que o acordo que autoriza as apostas esportivas fora das terras tribais da Flórida viola o Ato de Regulamentação do Jogo e o processo pede ao tribunal que bloqueie a aplicação das apostas esportivas sob o acordo com o estado.

Em um esforço para proteger seus interesses, a West Flagler Associates criou o comitê político, People Against Regulatory Legislation Addressing You, presidido por Isadore “Izzy” Havenick, vice-presidente de relações públicas.

“O comitê foi formado para garantir que nossa empresa familiar e outras empresas familiares de várias gerações não sejam excluídas de quaisquer conversas”, disse Havenick. “Sabemos que existem empresas nacionais que enxergam o potencial do nosso estado e acreditamos que todos devemos trabalhar juntos para levar o melhor produto ao povo da Flórida de uma forma inclusiva”.

Em uma entrevista, Havenick não negou que os US$ 15 milhões reservados para o comitê político poderiam ser usados ​​para redigir uma emenda constitucional. Seu falecido pai, Fred Havenick, ajudou a lançar uma campanha que levou os eleitores a aprovar caça-níqueis nos condados de Miami-Dade e Broward em 2004.

Contribuições recordes das empresas de jogos na Flórida

As contribuições políticas multimilionárias de Las Vegas Sands, FanDuel, DraftKings e West Flagler Associates até agora são as maiores já feitas durante o ciclo eleitoral de 2022 na Flórida, de acordo com registros de financiamento de campanha.

Apenas duas contribuições políticas na última década foram maiores do que as feitas por empresas de jogos. Em 2014, o ex-governador Rick Scott assinou um cheque de US$ 27,5 milhões para seu comitê político, Let’s Get to Work. E em 2018, a Marsy Law for All Foundation gastou US$ 18 milhões para financiar a iniciativa eleitoral que criou uma declaração de direitos para as vítimas de crimes.

Leva tempo e dinheiro para que as medidas eleitorais sejam aprovadas na Flórida. Embora a emenda 3, a necessidade de aprovação dos eleitores para a expansão do jogo, tenha recebido aval 71% dos eleitores em 2018, o esforço dos apoiadores exigiu cinco anos e 46 milhões de dólares.

Um porta-voz da Florida Education Champions, que é apoiada por FanDuel e DraftKings, disse que as empresas planejam continuar a arrecadar dinheiro enquanto a lei que limita as contribuições é contestada no tribunal.