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Macau começará a aceitar ofertas para seis licenças de cassino nessa sexta-feira, 29 de julho, enquanto o centro chinês de jogos se esforça para se recuperar após a campanha anticorrupção de Pequim e uma queda econômica induzida pela Covid-19.

A antiga colônia portuguesa é o único território na China onde os cassinos são permitidos e emite apenas seis concessões operacionais para uma indústria multibilionária que até recentemente era maior do que Las Vegas.

Macau, que adere à rígida estratégia chinesa de zero-covid, está no meio de um lockdown para impedir o avanço do coronavírus que, no início deste mês, fechou temporariamente a maioria dos negócios – incluindo os cassinos, que resistiram a paralisações por mais de dois anos. A receita dos cassinos caiu 46% nos primeiros seis meses deste ano, de acordo com a Bloomberg.

Durante décadas a indústria de jogos de Macau foi administrada como um monopólio pelo magnata dos cassinos Stanley Ho, mas em 2002 mais operadores foram trazidos e emitiram concessões de 20 anos como parte de um esforço de liberalização e criação de um mercado mais justo.

Mas em janeiro as autoridades cortaram o período de concessão de licenças de cassino de 20 anos para 10 anos e revelaram regulamentos que procuravam aumentar a propriedade local e a supervisão do governo.

O presidente chinês, Xi Jinping, liderou uma campanha anticorrupção que tem visto um aumento no número de empresários de alto nível viajando para jogar em Macau, onde os casos de lavagem de dinheiro também aumentaram.

O ex-chefe de Macau, Alvin Chau, está enfrentando um longo período de prisão depois de ter sido detido no ano passado sob acusações de fraude, lavagem de dinheiro e jogo ilegal.

Os gigantes dos cassinos de Macau acolheram as novas regras no início deste ano, mas os analistas advertiram que a recuperação ainda pode ter um grande caminho a seguir.

As propostas para as seis licenças serão julgadas por fatores como a capacidade de cortejar turistas estrangeiros, experiência comercial anterior e propostas para evitar atividades ilegais, disseram as autoridades na quinta-feira.

Os candidatos devem apresentar sua proposta juntamente com um depósito mínimo de 10 milhões de patacas (US$ 1,2 milhões). O período de licitação terminará em 14 de setembro, acrescentaram eles.