Situação do Sands China de Macau após a morte do magnata Sheldon Adelson

A adequação do Sands China Ltd após a morte do bilionário Sheldon Adelson, ocorrendo um ano antes da licença de jogo da empresa expirar, pode abrir oportunidades para investidores chineses adquirirem uma participação no negócio.

Sem o grande visionário no comando, a empresa pode estar mais disposta a vender uma parte para obter favores do governo da China, ou os interessados podem aproveitar sua ausência para adquirir um certo nível de controle.

Adelson, que faleceu no dia 11 de janeiro, aos 87 anos, ajudou a transformar o território chinês de Macau em um centro de resorts de luxo e convenções com volumosas receitas que agora superam as de Las Vegas, sede do seu carro-chefe nos EUA, o Las Vegas Sands Corp.

No entanto, as licenças de jogo para os seis operadores de cassinos de Macau, incluindo o Sands China, expiram em 2022 e o governo ainda não detalhou o processo de nova licitação.

“Isto representa uma janela de oportunidade para os partidos chineses entrarem e assumirem uma posição estratégica na empresa”, disse Ben Lee, fundador da consultoria de jogos de Macau IGamiX.

Ter um parceiro chinês aumentaria as chances do Sands China obter uma nova concessão, assegurou Lee. Afinal, a controladora Las Vegas Sands obtém a maior parte de sua receita de propriedades asiáticas, incluindo a Venetian e a Parisian em Macau e a Marina Bay Sands em Cingapura.

Além disso, a operadora do cassino deve inaugurar o resort de temática britânica Londoner em Macau em fevereiro. No entanto, o grupo optou por não responder aos questionamentos do portal Yahoo! Finance.

Decisão sobre o Sands China deve partir das autoridades de Pequim

Qualquer decisão sobre uma empresa chinesa comprar uma participação significativa na Sands China não será tomada em Las Vegas ou Macau, mas pelas autoridades em Pequim, disse Matthew Ossolinski, presidente da Ossolinski Holdings, um investidor da Las Vegas Sands desde 2008.

“O aumento da participação chinesa em qualquer uma das grandes operadoras faz sentido por razões políticas e pode ser um fator positivo para os acionistas existentes”, declarou.

Em janeiro, o acionista da MGM China Holdings, Snow Lake Capital, incentivou a MGM Resorts International a vender 20% da operadora de cassino de Macau a um parceiro estratégico chinês para ajudar a garantir sua licença de cassino local.

Em uma carta aberta, Snow Lake disse que os mercados já refletem a preocupação com a renovação de licenças para operadores de Macau de propriedade dos EUA por meio do desempenho comercial e da avaliação – citando a alta lucratividade, mas a baixa avaliação do líder de mercado Sands China.

Por isso, os operadores de cassinos estão tentando se aproximar das autoridades chinesas, por meio da contratação de mais funcionários locais e do apoio a iniciativas educacionais.

Atendendo aos apelos do governo para ajudar a diversificar a economia dependente do jogo em Macau, a Sands China construiu o maior centro de convenções e espaço de exposições do território com cinemas, locais para entretenimento e cerca de 13.000 quartos de hotel.

“Adicionar um parceiro chinês aumentaria as chances de licença do Sands China e também ampliaria sua capacidade de marketing na China continental”, disse Anthony Lawrance, diretor-gerente da consultoria Greater Bay Insight.

Ainda assim, os riscos para os potenciais interessados incluem batalhas judiciais relacionadas com o processo através do qual a Sands China obteve a licença do casino de Macau no início dos anos 2000.